Critiques Cinéma

xXx REACTIVATED (Critique)

3 STARS BIEN

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SYNOPSIS: Xander Cage, sportif de l’extrême devenu agent d’élite, sort de l’exil qu’il s’était imposé, pour affronter le redoutable guerrier alpha Xiang et son équipe. Il entre dans une course impitoyable afin de récupérer une arme de destruction massive connue sous le nom de Boîte de Pandore. Recrutant une toute nouvelle équipe d’experts accros à l’adrénaline, Xander se retrouve au coeur d’une conspiration menaçant les gouvernements les plus puissants du monde. 

En 2002 , auréolé du succès surprise de Fast & furious, Vin Diesel et le réalisateur Rob Cohen en désertèrent sa suite, débauchés par le studio Revolution pour lancer une nouvelle franchise mêlant sports extrêmes (en vogue dans le 90’s) et espionnage visant à donner naissance à un James Bond pour cette génération X (au final c’est finalement Jason Bourne qui occupera ce créneau). Le film rencontre un succès limité en regard de son ambition si bien que Diesel ne rempila pas, remplacé par le rappeur/acteur Ice-cube dans une suite mise en scène par Lee Tamahori. Cette suite, bien que meilleure que le piètre original n’ayant pas enflammé le box-office on pensait le programme xXx fini. C’était sans compter sans Vin Diesel revenu entre temps aux bolides de Fast and Furious avec le succès que l’on sait, qui tente d’en appliquer les recettes pour réanimer les aventure de Xander Cage et se bâtir une franchise « de secours ».

(L-R) Vin Diesel as Xander Cage, Deepika Padukone as Serena Unger, and Toni Collette as Jane Marke in xXx: RETURN OF XANDER CAGE by Paramount Pictures and Revolution Studios

Dès l’affiche on sent une volonté de dupliquer la recette F&F, Diesel s’entourant à nouveau d’un casting multi-ethnique qui constitue une famill..euh non une équipe autour de son personnage (en partie aussi pour plaire aux financiers du film parmi lesquels trois compagnies asiatiques) : la star martiale H.K Donnie Yen (Ip Man, Rogue One), le chanteur chinois Krius Yu, l’actrice indienne Deepika Padukone, le thaïlandais Tony Jaa (Ong-bak). Le casting se complète d’acteurs de séries, l’anglais Rory McCann (The hound de Game of thrones), Nina Dobrev (The Vampire Diaries), Ruby Rose (Orange is the new black) d’un actrice « sérieuse » Toni Colette et même de la star brésilienne du football Neymar Jr. La présence du footballeur sans la moindre expérience de comédien nous avait fait tiquer apparaissant comme une opération de marketing des plus crasses et c’est pourtant l’utilisation qu’en fait le film dés la première scène qu’il partage avec Samuel L. Jackson (qui rempile pour la 3e fois dans le rôle de Gibbons le « M » de xXx) qui nous rassure sur l’esprit dans lequel se fait ce retour de Xander Cage. Il y a quelque chose d’intrinsèquement ridicule à voir un Vin Diesel épaissi, ici en lanceur de vannes à la Roger Moore et pas en ombrageux patriarche des F&F, bientôt 50 ans, faire du skate en short comme un Z boy mais le script de Frazer en est pleinement conscient et assume le coté over-the-top de l’entreprise empilant les scènes d’action de plus en plus improbables et donnant postures si outrageusement « coooool » à ses personnages qu’elles ne peuvent être prises qu’au second degré voire plus.

xXx: Return of Xander Cage

Cette autodérision se retrouve dans la manière dont xXx Reactivated rend « hommage » aux éléments des films précédents y compris les plus ridicules (on retrouve le manteau de fourrure improbable qu’arborait Vin) et dans la façon ou il raccroche à l’intrigue, une basique chasse à un Mac Guffin une « mythologie xXx » qui culmine avec un cameo assez jouissif. Il parvient à réaliser ce que le premier film n’était pas parvenu à faire, concevoir des set-pièces autour de l’argument des sports extrêmes reposant sur des lois de la physique altérées par des CGI de qualité variables (chute libre et ski dans la jungle, moto aquatique, parkour au milieu du trafic) mais en s’efforçant de leur donner à toutes une chute comme une bonne blague.

xXx: Return of Xander Cage

Coté mise en scène c’est D.J Caruso (Salton Sea, Paranoiak, Eagle Eye) ex-espoir de la mise en scène venu de la télévision qui s’est un peu perdu ces dernières années, qui est aux manettes, entourés de techniciens prestigieux, le directeur de la photographie Russel Carpenter (Titanic, True lies et Charlie’s Angels) et c’est à Dan Bradley, la star des coordinateurs d’action qui enfanta du style saccadé et frénétique de la série Jason Bourne, que revient la tâche d’orchestrer le chaos de l’action. Si son boulot est moins méticuleux que sur les Bourne, ses détracteurs pourront gloser à raison sur les cuts épileptiques de l’action , on ressent néanmoins sa patte dans l’impact des scènes de ces scènes. Conclusion : Certes le déferlement de scènes d’action, le mixage sonore particulièrement agressif et la minceur de l’intrigue finissent par user le spectateur de plus de 14 ans mais la durée modérée du film, son esprit semi-parodique mélange des James Bond de Roger Moore et de la saga hong-kongaise des Mad Mission arrosé au Red Bull en font un parfait spectacle du samedi soir qu’on aurait aimé découvrir à la grande époque des vidéos-clubs

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Titre Original: xXx : RETURN OF XANDER CAGE

Réalisé par: D.J. Caruso

Casting :  Vin Diesel, Toni Colette, Samuel L. Jackson,

Donnie Yen, Nina Dobrev, Tony Jaa…

Genre: Action, Thriller

Sortie le: 18 janvier 2017

Distribué par: Paramount Pictures France

3 STARS BIENBIEN

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