Critiques Cinéma

LE FONDATEUR (Critique)

3,5 STARS TRES BIEN

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SYNOPSIS: Dans les années 50, Ray Kroc rencontre les frères McDonald qui tiennent un restaurant de burgers en Californie. Bluffé par leur concept, Ray leur propose de franchiser la marque et va s’en emparer pour bâtir l’empire que l’on connaît aujourd’hui. 

Parfois classicisme n’est pas un gros mot et Le Fondateur en est le parfait exemple. Le film, qui raconte l’histoire du fondateur de l’empire de fast food McDonalds, Ray Kroc, interprété par Michael Keaton, aurait très bien pu être tourné dans les années soixante ou soixante-dix et aurait été fondamentalement le même film. John Lee Hancock (Dans l’ombre de Mary, The Blind Side) se repose sur la force du scénario qu’a tiré Robert D. Siegel (The Wrestler) de cette histoire vraie et des thèmes typiquement américains qu’elle brasse ainsi que d’un casting de comédiens solides qui entourent un Michael Keaton dont la personnalité et l’énergie dominent le film.

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On pourrait faire de nombreux parallèles entre Le Fondateur et The Social Network mais en faisant le choix du classicisme de la forme et de la sobriété, Hancock évite d’entrer en compétition avec le film de David Fincher. Il s’appuie sur une reconstitution précise mais jamais ostentatoire de l’Amérique des années cinquante, une photo vibrante signée John Schwartzman (Armageddon, Jurassic World) et la musique mélancolique de Carter Burwell (Carol). Le personnage de Ray Kroc, mu par la poursuite de la réussite, seule valeur a ses yeux, est profondément américain et il en incarne trois des valeurs fondamentales : la volonté, la vision et le vol! Quand le film débute, Ray Kroc a 52 ans, est représentant dans l’Illinois et malgré des années d’échecs reste convaincu que son idéal de réussite est encore à sa portée. A ses cotés son épouse, Ethel Fleming (interprétée par Laura Dern, toute en résignation) ne partage pas cette ambition et c’est en croisant la route des frères Mac et Dick McDonald, qui gèrent un restaurant de hamburgers en Californie du sud, qu’il va pouvoir atteindre son rêve. L’ironie fait que les frères McDonald ont des valeurs et des principes finalement antagonistes aux siens. C’est donc presque logiquement qu’il finira par se séparer de la première pour épouser une femme qui partage ses vues, Joan Smith (Linda Cardellini), épouse qu’il vole au manager d’un de ses premiers restaurants franchisé, Rollie Smith (Patrick Wilson) et qu’il finira par prendre aux deux frères jusqu’à leur nom.

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Ce n’est pas un hasard si le film se termine alors que Kroc s’apprête à rencontrer Ronald Reagan, le film à travers son histoire illustre la mutation des valeurs du capitalisme américain, du new-deal vers le néolibéralisme. Alors que Ray s’étonne que Dick McDonald (Nick Offerman) soit si réticent face à ses visées d’expansion, sous entendant des penchants gauchistes, celui ci lui rétorque offensé qu’il sa carte du parti républicain depuis des décennies. S’affronte ici l’esprit du parti d’Eisenhower et celui de Reagan dont les différences irréconciliables s’incarnent au travers les personnages du film. Keaton présent dans quasiment toutes les scènes, porte le film sur ses épaules. Il y a toujours eu chez lui cette énergie maniaque, un peu cruelle qu’on sent prête a jaillir dans son regard perçant. Cette dangerosité contenue, qui avait poussé Tim Burton à le choisir pour incarner Batman, sert idéalement le personnage de Kroc et sa poursuite irréductible vers la réussite. Il est entouré d’un superbe casting d’acteurs très solides mais Nick Offerman (le Ron Swanson de la série Parks & recreations) tout en rigidité et rigueur morale se distingue en parfait antagoniste au personnage de Keaton, leur dernière confrontation étant d’ailleurs la meilleure scène du film. Conclusion : Le Fondateur est une histoire forte portée par un comédien à son meilleur et dont la facture classique fait ressortir tout le talent.

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Titre Original: THE FOUNDER

Réalisé par: John Lee Hancock

Casting :  Michael Keaton, Laura Dern, Nick Offerman,

Patrick Wilson, Linda Cardellini, John Carroll Lynch …

Genre: Biopic, Drame

Sortie le: 28 décembre 2016

Distribué par: EuropaCorp Distribution

3,5 STARS TRES BIENTRÈS BIEN

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